Es hora de enfrentar los desafíos de la ‘última milla’

La industria de la logística se ha enfrentado a múltiples presiones nuevas en los últimos dos años, comenzando con la pandemia de COVID-19 y llegando a los problemas de la cadena de suministro global. Desafortunadamente, los gerentes de logística pueden esperar que los problemas con el traslado de mercancías de A a B persistan en 2022.

El principal factor que contribuye a los problemas de la cadena de suministro es la «última milla», independientemente de si los productos llegaron a su destino por aire, tierra o mar. Una vez que los bienes ingresan al país, deben almacenarse en un almacén antes de que puedan continuar su viaje, pero cuando la cadena de suministro ya está tensa, los bienes a menudo no pueden llegar a su destino final.

Este problema ahora se ve agravado por la falta de mano de obra calificada. Las mercancías suelen viajar esta última milla en camiones o automóviles. Pero el combustible no puede llegar desde un puerto hasta una gasolinera y las piezas de automóviles no pueden trasladarse desde el aeropuerto hasta los talleres de reparación sin conductores debidamente autorizados. Incluso mientras los países continúan su viaje hacia la recuperación económica posterior a la pandemia, no se vislumbra el final de esta escasez de mano de obra. De hecho, las Asociaciones Estadounidenses de Camiones (ATA, por sus siglas en inglés) informaron una escasez de más de 80 000 camioneros en 2021, y esa cifra podría superar los 160 000 en 2030 si continúan las tendencias actuales.

El gobierno está proponiendo acciones para incentivar a nuevos candidatos potenciales de camiones a unirse a la profesión. La Ley de Fortalecimiento de las Cadenas de Suministro a través de Incentivos para Conductores de Camiones propone la creación de un crédito fiscal reembolsable para los conductores de camiones que posean una licencia de conducir comercial válida que manejen una cantidad mínima de horas al año y crea un nuevo crédito fiscal reembolsable para los nuevos conductores de camiones registrados como aprendices de camiones.

Múltiples factores han desempeñado un papel en la causa de los problemas actuales de la cadena de suministro. Algunos pueden sugerir que la situación es una respuesta natural y un componente inevitable de la recuperación posterior a la pandemia. A medida que los países y las economías reabrieron después de la pandemia, la demanda de bienes se infló y la cadena de suministro ha tenido problemas para mantenerse al día. El surgimiento de nuevas variantes de COVID y un número cada vez mayor de empleados que se enferman ha resaltado aún más el problema a pesar de la reducción de los requerimientos de cuarentena. La industria del transporte por carretera ya estaba luchando, y ahora que hay más empleados enfermos, las mercancías simplemente no pueden llegar a donde deben estar cuando deben estar allí.

¿Qué pueden hacer los líderes de negocio hoy para mitigar los problemas de la “última milla”?

Priorizar la resiliencia de la cadena de suministro.

Durante el último año, fuimos testigos de múltiples eventos que demostraron la importancia de la resiliencia de la cadena de suministro. El ataque de ransomware en el Oleoducto Colonial dejó a millones sin gas y el bloqueo del Canal de Suez provocó importantes retrasos en los envíos. Las interrupciones de la cadena de suministro son cada vez más frecuentes y la necesidad de planes de respaldo adicionales nunca ha sido tan grande. Para evitar quedarse atrás de sus competidores, ahora es el momento de analizar el riesgo de su cadena de suministro e implementar soluciones para evitar futuras interrupciones.

Cuando se utilizan correctamente, los datos de la cadena de suministro son una herramienta poderosa para la alta dirección. Estos datos pueden ser usados para mapear dónde se entrampan en la red global de cadena de suministro e identificar posibles puntos de vulnerabilidad. Mirar una vista de 360 ​​grados de cómo los productos llegan desde la fábrica hasta el consumidor puede proporcionar una imagen completa de cada punto plausible de interrupción, desde los operadores hasta los proveedores, y los líderes pueden usar los datos para generar información en tiempo real y tomar decisiones oportunas. Supongamos que las temperaturas están a punto de bajar y las plantas de producción no tienen energía, como vimos el año pasado en Texas. En ese caso, los conocimientos basados ​​en datos pueden ayudar a su empresa a tomar decisiones que pueden ayudar a mitigar el impacto.

 

Los empleados son críticos

Los conductores de camiones son fundamentales para la «última milla». Sin ellos, los bienes no pueden llegar a su ubicación final prevista. Según un estudio reciente publicado en la revista Research in Transportation Economics, el salario promedio de los camioneros que permanecieron en el trabajo en 2018 fue un 6 % más alto que el salario promedio de los conductores que dejaron su trabajo. Si bien el 6 % puede no parecer excesivo, el costo de los aumentos salariales probablemente haría que el consumidor vea un precio 6 % más alto.

El aumento de los salarios de los empleados puede presentar una solución a la escasez a corto plazo a lo largo de 2022, pero también plantea dudas sobre la sostenibilidad de esta estrategia a largo plazo. Aquí es donde entra en juego el poder de la tecnología y la innovación. Invertir e integrar soluciones tecnológicas puede ayudar a las empresas a optimizar los flujos de trabajo, aumentar la productividad y reducir los costos para compensar el aumento de los salarios.

Aparte de salarios más altos, las condiciones laborales de los empleados también deben ser una consideración de primera línea. Los conductores en la industria reportan condiciones de trabajo deficientes, incluidas lesiones por décadas de trabajo sostenido y falta de tiempo en el hogar. La contratación de conductores jóvenes también ha presentado un problema para la industria, ya que muchos camioneros se acercan a la jubilación o se jubilaron durante la pandemia. Para atraer talento joven, la industria debe promover mejores condiciones laborales y un mayor equilibrio entre la vida laboral y personal. Si la falta de camioneros es un problema crónico para su negocio, es hora de reconsiderar el salario y las condiciones de trabajo de los camioneros.

 

Considere volverse ecológico

En los últimos años, han entrado en el mercado nuevas tecnologías y se han creado nuevas soluciones para gestionar la “última milla” de la entrega. La inteligencia artificial y el aprendizaje automático impulsan robots y drones sin intervención humana en la última milla. Recientemente, los robots se han apoderado de los campus universitarios para resolver la entrega de alimentos de «última milla». Si bien estas soluciones respetuosas con el medio ambiente, como los robots, no son la única opción, sin duda son una opción a tener en cuenta.

Hay muchas otras soluciones disponibles para que los líderes empresariales mitiguen las preocupaciones de «última milla». Estos incluyen vehículos eléctricos, almacenes con energía solar, más centros de cumplimiento y mayor optimización de la carga, cada uno de los cuales puede ayudar a reducir la huella de carbono de su empresa. Cada vez más, vemos que los consumidores eligen empresas únicamente en función de su huella ambiental y los empleados eligen trabajar para empresas que priorizan los principios ambientales, sociales y de gobierno corporativo (ESG). A su vez, ser visto como una empresa más limpia lo hace más atractivo para los consumidores, socios y empleados potenciales.

Mirando hacia el futuro: el cambio está cerca

La «última milla» está bajo una inmensa presión, lo que sugiere que el cambio está en el horizonte. Es probable que el software impulse la transformación a la entrega de «última milla» en el futuro. El análisis de datos para la planificación eficiente de rutas y el monitoreo de la cadena de suministro en tiempo real serán componentes centrales de este cambio.

Ya no se trata de si la industria logística cambiará, sino de cuándo cambiará. La alta dirección ahora debe analizar y priorizar su estrategia de «última milla» para evitar quedarse atrás de la competencia y garantizar su éxito futuro.

Charles Minutella es Director global de inteligencia de riesgos de terceros y clientes en Refinitiv, una empresa LSEG.

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